Dónde están las Cataratas del Niágara. Se encuentran entre Estados Unidos y Canadá, en el noreste del continente americano.

Gracias a su indiscutible belleza (y, en gran parte, también a la famosa película de 1953 “Niágara”, con Marilyn Monroe) es prácticamente imposible encontrar a alguien que nunca haya oído hablar de ellas. Sin embargo, no todo el mundo sabe exactamente dónde se encuentra las Cataratas del Niágara.

¿Dónde están las Cataratas del Niágara?

Las “Cataratas del Niágara” nacen en América del Norte en el río del mismo nombre, el río Niágara, cerca de la ciudad de Buffalo.

Están mucho más al norte que Nueva York, de la que se encuentran a unos 700 kilómetros de distancia; una distancia que, sin embargo, no debe desanimarse, dado que excelentes recorridos parten desde la Gran Manzana hasta las Cataratas del Niágara, aunque sea por un solo día. La ciudad canadiense más cercana a las cataratas es St. Catharines, la más importante es Toronto, que está a poco más de una hora de distancia.

¿Cuál es el río de las cataratas?

¡Volvamos al río, que merece la debida atención por ser el “padre” de las cataratas! El río Niágara, de 56 km de longitud, se origina en el gran lago Erie, del cual es el único emisario, y luego desemboca en el lago Ontario, y su particularidad es actuar como frontera internacional entre Canadá (provincia de Ontario) y Estados Unidos (Estado de Nueva York).

Erie y Ontario son dos de los cinco grandes lagos de agua dulce de Estados Unidos, que crean una especie de “mar interior” entre Estados Unidos y Canadá.

El lago Erie, que lleva el nombre de una antigua tribu indígena de la zona, es el decimotercer lago más grande del mundo. Aunque es el más superficial de los cinco grandes lagos (tiene 19 metros de profundidad en promedio), ¡ciertamente no se puede decir que permanezca estable! De hecho, es famoso por sus inmensas olas que se asemejan a las de un océano.

Ontario significa “gran lago” en el antiguo idioma Huro, que ahora ha desaparecido y, a pesar de su nombre, es el más pequeño de los grandes lagos. Tiene una profundidad media de 86 metros y durante el invierno el hielo no permite la navegación.

Los lagos Erie y Ontario también están conectados por un canal navegable, el Canal Welland, que permite a los barcos evitar las Cataratas del Niágara.

El significado del nombre “Niágara” es evocador y poético al mismo tiempo: corresponde a “trueno de agua” en el antiguo idioma de los indios americanos.

De hecho, las aguas de las cataratas, que se encuentran al sur del desfiladero del río, realmente truenan: la gran masa de agua que cae es ruidosa e impresionante. No es casualidad que quienes visiten las cataratas siempre recuerden su apariencia, pero también… su estruendo.

El río Niágara también es precioso por otras razones: además de presumir de la presencia, en su curso, de las famosas cascadas, sus aguas se utilizan para la producción de energía hidroeléctrica, especialmente en el verano, y también ofrecen otra maravilla de la naturaleza: el de los poderosos rápidos de Whirlpool, que se encuentran aguas abajo.

¿Por qué son tan famosas las Cataratas del Niágara? La razón es simple: ¡son magníficas e impetuosas!

Ofrecen un espectáculo natural que, sin exagerar, puede definirse como grandioso y encantador.

Es por eso que los turistas de Nueva York a menudo combinan excursiones o extensiones de viaje que conducen a las cataratas. Por la misma razón, las Cataratas del Niágara son un destino favorito para los recién casados norteamericanos.

¿Cuántas cataratas tiene el Niágara?

Las Cataratas del Niágara no son perjudiciales para Canadá o Estados Unidos, estando presentes en ambos estados, en dos lugares que ambos llevan el nombre de “Niagara Falls”. De hecho, existen las “Cataratas del Niágara Ontario”, en Canadá y las “Cataratas del Niágara de Nueva York”, en los Estados Unidos de América.

En términos de ancho, dos tercios de las cataratas son canadienses y un tercio pertenecen a los EEUU.

Hay tres cataratas del Niágara en total: en el lado canadiense están Horseshoe Falls, en el lado americano American Falls y Bridal Veil Falls.

Horseshoe Falls: Cataratas del lado Canadiense

Con su típica forma de herradura, las llamadas “cascadas canadienses” son las más grandes; se extienden desde Table Rock en Ontario hasta la pequeña isla de Goat Island en el norte del estado de Nueva York.

Su caudal de agua es verdaderamente notable: las aguas se precipitan, de hecho, por casi 60 metros, y la mayor potencia se da entre los meses de junio y agosto.

Si su visita a las cataratas comenzará desde el lado canadiense (según muchos, lo mejor para ver las cataratas), lo primero que notará en Table Rock probablemente será la niebla creada por la fuerza del agua.

Si, entonces, llegas al amanecer, ¡seguramente tendrás la suerte de admirar los arcoíris en el agua!

Visitando las cataratas por la noche, el ambiente será igualmente sugerente, también gracias al encendido de las luces de colores, que adornan tanto las cataratas canadienses como las americanas.

Y es bueno saber que las cataratas se iluminan “por sí mismas”, como parte del Niagara Power Project. De hecho, las luces son producidas por la electricidad que genera las mismas cascadas.

¿Le parece excesivo la iluminación, en un contexto natural tan hermoso? Sin embargo, será necesario abordar este aspecto “artificial”; de hecho, sepa que las Cataratas del Niágara son muy turísticas y están llenas de rascacielos, parques de atracciones y casinos.

Horseshoe Falls

Cataratas del lado estadounidense

Las cataratas americanas tienen un salto más bajo que las canadienses, pero su belleza no es menor. Son enormes, atronadores y ofrecen una vista memorable.

Desde el lado americano, puedes tomar el legendario Maid of the Mist, un barco histórico que te llevará a conocer de cerca el descaro de las cascadas.

Verá las Cataratas Americanas y luego también llegará a las Cataratas Canadienses. Te divertirás vistiendo los impermeables que se facilitarán para protegerte de las salpicaduras, y probablemente cuando vuelvas a casa te los guardes como recuerdo.

Los recorridos en el Maid of the Mist están activos, generalmente, desde el mes de abril y hasta el mes de octubre o los primeros días de noviembre.

¡Las fechas no se fijan porque el río las decide! De hecho, solo cuando el hielo se derrite es posible iniciar las travesías, que durante el día salen cada 15 minutos y duran 20 minutos.

Recuerde que no hay baños ni asientos en el barco.

Bridal Veil Falls

Las caídas en Bridal Veil Falls son las más pequeñas, de hecho, comparadas con las demás, ¡parecen muy pequeñas! Tienen un ancho de “sólo” 17 metros y están separados de las cataratas americanas por la pequeña Luna Island.

Si estás entre los muchos, y quieres verlos muy de cerca, puedes optar por una bonita excursión a Cave of the Winds, la “cueva de los vientos”. Es una cueva a la que se puede llegar en un ascensor de 53 metros de largo, que llega hasta la garganta del Niágara. Se proporcionarán impermeables y botas de protección, y un guía turístico lo guiará a través de una serie de pasos hasta Hurricane Deck, a solo seis metros de Bridal Veil Falls. No faltarán salpicaduras de agua y emociones.

Cuáles son los aeropuertos más cercanos

Hay cuatro aeropuertos alrededor de las cataratas, desde los cuales es posible llegar a ellos en un viaje de hasta dos horas.

Aeropuertos estadounidenses (ambos se encuentran en el estado de Nueva York)

Aeropuerto Internacional Buffalo Niagara (código de aeropuerto BUF)

Se encuentra al sur de las cataratas, a 42 km. Es una opción a considerar si ya estás en Estados Unidos, y te permitirá llegar rápidamente a las cataratas a un precio razonable.

Para hacerte una idea del coste, la conexión de ida y vuelta desde Nueva York (aeropuerto JFK) a Buffalo puede costar alrededor de 150 euros.

Para llegar desde Europa, en cambio, serán necesarias escalas intermedias en otras ciudades de América.

Una vez que llegue al aeropuerto, un conveniente servicio de Shuttle Bus (es preferible reservarlo con anticipación) o, alternativamente, el servicio de taxi siempre activo, lo llevará a las Cataratas del Niágara.

También se puede llegar a las cataratas desde el aeropuerto a través de conexiones de autobús de la Autoridad de Transporte de la Frontera del Niágara (NFTA). Recomendamos esta ruta, decididamente más económica, solo a quienes tienen más tiempo disponible para sus viajes (no hay servicio directo, por lo que tendrás que cambiar de autobús).

Aeropuerto Internacional de las Cataratas del Niágara (código de aeropuerto IAG)

Es, con diferencia, el aeropuerto más cercano a las cataratas con respecto al cual se ubica hacia el este y a una distancia de tan solo 14,5 km.

Puede ser una buena solución si estás en Estados Unidos en una ciudad bien comunicada: por ejemplo, si estás en Florida en Orlando, Fort Lauderdale, Punta Gorda, St Petersburg o Clearwater, o en Carolina del Sur en Myrtle Beach.

Aeropuertos canadienses

Aeropuerto Internacional Toronto Pearson (código de aeropuerto YYZ)

Se encuentra al norte de las cataratas, que está a 122 km de distancia.

Para quienes llegan directamente desde Europa es muy conveniente, gracias a las frecuentes conexiones internacionales (estamos hablando del principal aeropuerto canadiense).

Para llegar a las cataratas, puede usar el autobús (se recomienda reservar con anticipación), un taxi o un coche de alquiler.

Aeropuerto Internacional de Hamilton (código de aeropuerto YHM)

Este pequeño aeropuerto, como el anterior, está ubicado al norte de las cataratas, a 84 km de ellas.

Para llegar a ellos, también en este caso tendrás varias posibilidades: lanzadera, taxi o alquiler de coches.

Otras formas de ver y experimentar las cataratas

Cruce, el puente que conecta los lados canadiense y estadounidense. Se puede recorrer en coche, a pie e incluso en bicicleta.

Cambia de perspectiva con el Journey Behind the Falls (lado canadiense) un agradable viaje detrás de la cascada: bajas con un ascensor por más de 40 metros y atraviesas los túneles que conducen detrás de una gran pared de agua en la parte trasera de las cataratas Horseshoe.

Sube a Skylon Tower (lado canadiense), una torre moderna que destaca por su altura, hasta la cima de la cual subes con un ascensor todo de cristal. Una vez que se eleva, tendrá una vista que muestra toda la belleza de las cataratas (la plataforma de observación tiene 775 pies de altura, unos 236 metros) y, si lo desea, con un desayuno, almuerzo o cena al estilo americano en un restaurante-comedor giratorio.

En los días bonitos, desde la torre también se puede ver el lago Erie, Ontario, y cuando el cielo está particularmente despejado, incluso los rascacielos de Toronto.

Opte por la Niagara Falls Observation Tower (lado estadounidense), a la que se llega en ascensor y ofrece vistas panorámicas de las tres cataratas. También puede admirarlas con un vuelo panorámico en helicóptero: será una experiencia inolvidable.